Почти ежегодно происходят массовые вспышки ГРИППа и других острых респираторных вирусных инфекций (ОРВИ или, как говорят в народе - ОРЗ), которые принимают характер эпидемий. Данные инфекции наносят огромный ущерб здоровью населения и иногда приводят к серьезным осложнениям. От гриппа и сопутствующих ему осложнений ежегодно умирают сотни людей. Известно, что более 90% всех «простуд» вызываются вирусами. В эпидемический период может болеть до 20% населения. 

Источник инфекции – больной человек, особенно если этот человек находится в начальной стадии заболевания: чувствуя недомогание и слабость до того момента, как человек осознает себя больным, уже выделяя вирус, он заражает свое окружение – рабочий коллектив, попутчиков в общественном транспорте, семью. Основной путь передачи  воздушно-капельный, альтернативный путь пищевой, проще - через грязные руки.

Симптомы ОРВИ включают чиханье, кашель, боль в горле, заложенность носа или насморк. Температура тела чаще повышается до умеренных цифр, реже характеризуется высокими показателями. В большинстве случаев ОРВИ проходит в течение 5-7 дней, хотя кашель может сохраняться еще 1-2 недели. Отделяемое из носа зеленого или желтого цвета указывает на то, что иммунная система активно борется с инфекцией.

В разгар инфекции рекомендуется ограничить посещение массовых мероприятий, особенно в закрытых помещениях, избегать слишком тесного контакта с больными, как можно чаще мыть руки. Те же правила следует соблюдать и заболевшим: взять больничный лист, не посещать массовые мероприятия, стремиться как можно меньше пользоваться общественным транспортом, избегать тесного контакта со здоровыми людьми, носить марлевую повязку.